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L'abbatiale Saint Michel.

a été édifiée en bordure du Tarn, au Xe siècle, sur un domaine confié par l'évêché d'Albi à des moines bénédictins. L'abbatiale été consacrée par Frotaire (évêque d'Albi) en l'an 972.

Sur cet emplacement, un ancien monastère bénédictins, dédié à St Quentin, y avait déjà été fondé par Pépin 1er en 819. Il  a été détruit par les normands.

A noter que les restes d'une ancienne villa gallo-romaine ont été découvert à cette endroit.

 

L'abbatiale

 était une étape pour les pèlerins en route pour St Jacques de Compostelle et fut le témoin d'atroces luttes entre catholiques et protestants entre 1208 et 1244.

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 Reconstruite en briques au XIIe, elle fait la transition entre le roman et le gothique et demeure le plus remarquable des édifices de la ville de Gaillac qui vit sa cité de briques roses se développer autour. 

 

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Le clôcher tour

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  Son clocher tour confère à la structure un air de puissance.

La partie basse est du XIIIe.

 

 

Statue de la vierge en façade

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Erigée au sommet de la façade, cette vierge de Rome, sans couronne, est l'oeuvre de Mathurin MOREAU (1822/1912). Elle est juchée sur un globe terrestre décoré des symboles des quatre évangiles.

Elle a été fondue ( fonte) au Val d'Osne et restaurée en 2017.

 

Le quai st Jacques

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 L'édifice surplombe, côté sud, une boucle du Tarn, De là, la communauté bénédictine qui est à l'origine du développement du vignoble Gaillacois, organise l'exploitation, la production et l'exportation par voie fluviale du vin.

 A noter que le vin était déjà exporté dans toute l'Europe depuis l'époque gallo-romaine.

 

 


 La nefL'abbatiale St Michel

  L'intérieur de l'église est organisé autour d'une nef unique du gothique méridionale, longue de 47.5m et large de 17 m, éclairée par des vitraux en partie haute et d'un déambulatoire qui dessert trois chapelles rayonnantes profondes. Sur la partie sud, en raison de la présence du cloître monastique, il n'existe aucune chapelle.

La nef en  impose avec ses cinq travées à voutes sur croisées d'ogive et une hauteur sous plafond de 21m, conçue pour porter la voix du prédicateur  autour de son chœur

Il ne reste aucun vestige de l'église pré-romane.

 

 

Peinture en trompe l'oeil

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Sous  la restauration (XIXe), les murs de la nef sont peints en trompe l'oeil lui donnant un aspect néo classique.

 


Le mobilier

 

  L'orgue historique

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Acquise en 1684 par l'abbaye, l'orgue dispose, à l'origine, de dix jeux réparties sur deux claviers.

En 1785, l'orgue est confié à la famille gaillacoise Cavaillé pour son entretien 

En 1824, Dominique Cavaillé modifiera  l'orgue pour la porter à 31 jeux, trois claviers manuels et un pédalier.

En 1842 l'orgue est réparé par la maison Daublaine-Callinet.

En 1905, l'orgue subit une nouvelle restauration réalisé par la maison Puget de Toulouse.

En 1973, la maison Boisseau le restaure et il retrouve son carractère premier.

En 2017, il est l'objet d'un grand entretien avec le soutien des monuments hiistoriques et de la mairie de Gaillac.

 

La vierge à l'enfant.

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Assise en majesté, typique de la période romane, cette statue d'une hauteur de 097 m, bien qu'amputée d'un bras lors de la révolution française, reste un  chef d'oeuvre de l'architecture médiévale romane. Elle est réalisé en bois polychrome aux couleurs de la vierge, le bleu et le rouge.

(La statue,  dans  l'abbaye,  est  une copie, l'originale est visible  au  musée de  l'abbaye.)

 

 

Le bénitier

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est sans doute l'oeuvre la plus ancienne avec sa cuve circulaire profonde et sa décoration d'oiseaux au milieu de tiges et de fleurs.

 

 


 Diaporama de photos à faire défiler.

L'abbaye St Michel de Gaillac.



20/11/2015
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